50 yıl sonra Watergate: Eski bir FBI ajanı, DNC stajyeri ve otelci hırsızlığı nasıl hatırlıyor?


17 Haziran 1972 gece yarısına yakın, 21 yaşındaki stajyer Bruce Givner, Washington DC’deki Watergate ofis binasında Demokratik Ulusal Genel Merkez ofisinden çıkarken ışıkları kapattı.

Şimdi, Watergate hırsızlığı 50. yıldönümünü kutlarken, Givner kesin olarak şunları söyleyebilir: Suya girildiği gece Watergate ofisine yasal olarak giren son kişiydim.”

Ohio’lu kişi, herkes dışarı çıktıktan çok sonra, arkadaşlarını, ebeveynlerini, eski ve şimdiki kız arkadaşlarını aramak için yaptıkları sabit ücretli uzun mesafe planından yararlanarak, geç saatlere kadar ofisin içinde kalmıştı.

Şimdi 71 yaşında bir California vergi avukatı olan Givner, “Muhtemelen akşam 7:00 civarında başladım ve az önce konuştum, konuştum ve konuştum. En az bir düzine insanla, belki daha fazla insanla konuşuyordum” dedi.

Tuvaletler ofis dışında kendisini kilitleyebilecek bir alanda olduğu için balkona çıkıp saksıya idrarını yapmaya karar verdi çünkü “Bitkilere zarar vermeyeceğini düşündüm”.

Givner’ın bilmediği şey, tüm eylemlerinin Watergate hırsızları tarafından gözetlendiği, ofise girme planlarını engellediği ve bunu yaparak Amerikan tarihinin gidişatını değiştirmiş olabileceğiydi.

Givner, Watergate hırsızlığında doğrudan veya dolaylı olarak bir tür rol oynayan düzinelerce ve düzinelerce insandan sadece biri – ABD tarihinin şapkasındaki en ünlü hırsızlık, sonunda o zamanki başkan Richard Nixon’ın istifasıyla sonuçlanacaktı.

50 yıl sonra Watergate: Eski bir FBI ajanı, DNC stajyeri ve otelci hırsızlığı nasıl hatırlıyor?
17 Kasım 1973 tarihli bu dosya fotoğrafında, Başkan Richard Nixon Orlando, Fla. yakınlarında Associated Press Yönetici Editörlerin yıllık toplantısında konuşuyor. Nixon, Watergate hakkında soruşturmalarla karşı karşıya olduğu için APME’ye ‘Ben bir dolandırıcı değilim’ dedi. Bir yıl içinde istifa etmişti. (AP)

50 yıl önce bu tarihte, beş adam zorla içeri girmekten tutuklandı ve hırsızlık teşebbüsü ve telefon ve diğer iletişimleri dinlemeye teşebbüsle suçlandı. Ancak asıl dram daha sonra, CREEP olarak da bilinen Başkanı Yeniden Seçme Komitesi için çalıştıklarının keşfiyle geldi.

Nixon’ın daha sonra FBI soruşturmasını engelleyerek adaleti engelleme girişimi, televizyonda benzeri görülmemiş siyasi duruşmalara, başkanın en üst düzey yardımcılarının cezai mahkumiyetlerine ve nihai düşüşüne yol açacaktır.

orijinal kapı

Elli yıl sonra, Watergate’e olan ilgi azalmamış gibi görünüyor. Skandalla ilgili yeni bir dizi ile kitapların, podcast’lerin ve eğlencenin konusu olmaya devam ediyor. gazlı başrollerinde Julia Roberts ve Sean Penn var.

‘Kapı’ son eki o zamandan beri skandal du jour’a eklenirken, ortaya çıkan herhangi bir yeni büyük siyasi tartışma, kapsam veya ciddiyet açısından genellikle Watergate ile karşılaştırılır.

Ancak olaylar zincirini başlatan hırsızlığın kendisi de bir hayranlık kaynağıdır, çünkü ünlü içeri girmenin önemli noktaları hala bir şekilde veya biçimde kalır.

50 yıl sonra Watergate: Eski bir FBI ajanı, DNC stajyeri ve otelci hırsızlığı nasıl hatırlıyor?

50 yıl sonra Watergate: Eski bir FBI ajanı, DNC stajyeri ve otelci hırsızlığı nasıl hatırlıyor?
Genişleyen Watergate kompleksi, hem DNC genel merkezine hem de hırsızlığı yönetenlerin izleyebileceği otele ev sahipliği yapıyordu. Diğerleri Howard Johnson’da caddenin karşısından gözcülük oynadı (Resim: CBC; Kaynak: Google Earth)

Eski FBI ajanı Alfred Baldwin’in 723 numaralı odada Watergate hırsızlarını gözetlediği Howard Johnson oteli artık orada değil. George Washington Üniversitesi için bir yurt haline gelmişti, ancak bir geliştiriciye satıldı ve şimdi zemin kattaki daireleri ve perakende satışları birleştiren karma kullanımlı bir bina.

Watergate, bir ofis binası, otel ve apartman dairesi içeren devasa bir spiral komplekstir. G. Gordon Liddy ve E. Howard Hunt’ın, DNC ofisini doğrudan görebilecekleri 214 numaralı odadan içeri girmeyi planladıkları Watergate Oteli, bakıma muhtaç hale geldi. Altı yıllık 125 milyon dolarlık bir tadilattan geçene ve 2016’da kapılarını yeniden açana kadar uzun bir süre boş kaldı.

50 yıl sonra Watergate: Eski bir FBI ajanı, DNC stajyeri ve otelci hırsızlığı nasıl hatırlıyor?
Watergate Hotel, siyasi tarihle bağlarını benimsemiştir. (Mark Gollom/CBC)

Watergate Hotel’in pazarlama müdürü Ali Le, “Bu yönü gerçekten benimsiyoruz. Bundan çekinmiyoruz” dedi.

“Bu, burada olan bir şey. Yani yeniden inşa ederken ve markasını değiştirirken, kimliğimizin bir parçası olarak sahip olmak istediğimiz bir şey.”

Örneğin, 214 numaralı oda, dürbün, manuel daktilo ve iki özel “örtbas” cübbesi gibi öğelerle birlikte “70’lerin ruhunu çağrıştıracak” şekilde dekore edilmiş “Skandal Odası”na dönüştürülmüştür.

Bu arada, ön büro “Watergate Hotel’den çalındı” yazan kalemleri dağıtırken, odaların anahtar kartlarında “Hiç girmeye gerek yok” yazılıdır.

50 yıl sonra Watergate: Eski bir FBI ajanı, DNC stajyeri ve otelci hırsızlığı nasıl hatırlıyor?
G. Gordon Liddy ve E. Howard Hunt’ın DNC genel merkezini izlediği Watergate Oteli’ndeki Oda 214’ün adı şimdi, konukların Nixon dönemi hatıralarını ve 1970’lerin stilini buldukları ‘Skandal Odası’na dönüştürüldü. (Watergate Oteli)

Eski DNC ofisi artık tarihi bir site

Hırsızlığın gerçekleştiği yere gelince, Demokratik Ulusal Komite ofisi çoktan taşınmıştı. Şu anda, bu ofis Sage Publishing tarafından işgal ediliyor. Ancak yayıncılık şirketi, Watergate mirasının unutulmamasını da sağladı. Bir odaya “Nixon Odası” adı verildi ve skandalın farklı dönemlerini gösteren o zamanın çerçeveli kağıtları da dahil olmak üzere Watergate döneminden hatıralar bulunduruyor.

Ayrıca üzerinde “Tarihi Alan” yazan ve hırsızların “Watergate ofis kompleksindeki bu noktada” tutuklandığını belirten bir plaket var.

50 yıl sonra Watergate: Eski bir FBI ajanı, DNC stajyeri ve otelci hırsızlığı nasıl hatırlıyor?
Eski DNC ofisi şimdi Sage Publishing tarafından işgal edildi. Ancak yayıncılık şirketi, hırsızların nerede tutuklandığını gösteren bir plaket de dahil olmak üzere Watergate mirasının unutulmamasını da sağladı. (Mark Gollom/CBC)

Sage’de IT’de çalışan Khaalid Wilson, hırsızların aynı zamanda yuvarlak ahşap masaların, otomatların ve mikrodalgaların dosya dolaplarının, ofis koltuklarının ve Demokrat parti belgelerinin yerini aldığı yemek odası olan yerden de geçtiklerini söyledi.

Wilson, “2017’den beri buradayım. Her zaman gelip süiti görmek isteyen insanlar var. Daha önce, insanlar gelip etrafta dolaşsın diye katların kilidi açılırdı,” dedi.

17 Haziran, aslında hırsızların DNC ofisine ikinci kez girmesiydi. İlki, 28 Mayıs’ta, Liddy liderliğindeki bir ekip, çalışanların telefonlarına böcek yerleştirmek için içeri girdiğinde meydana geldi. İkinci izinsiz giriş, kısmen bu gözetim cihazlarıyla ilgili bazı sorunları çözmekti.

Ancak bu planlar, Liddy’nin bir keresinde ABC News’e “kaldı ve o kaldı ve o kaldı. Bu bir Cuma gecesi. Bu kendini işine adamış bir Demokrattı” dediği Givner tarafından gizleniyordu.

Peki, bu gecikmenin hırsızların tutuklanmasına yol açması mümkün mü?

Givner, “Hiçbir fikrim olmadığı konusunda yüzde yüz eminim” dedi.

A takımı değil

Givner, saat 12:05’te binadan ayrıldığında, binanın güvenlik görevlisi Frank Wills ile karşılaştı ve ikisi, çizburger ve shake almak için caddenin karşısındaki Howard Johnson’a doğru yürüdü.

Ancak Wills binaya döndüğünde, turları sırasında bir kapının mandalını kapatan bir bant parçası fark etti.

“İlk başta bunun temizlik ekibinin yaptığı bir şey olduğunu düşündü. Ve bu yüzden çıkardı. Daha sonra geri döndüğünde, tekrar bantladıklarını gördü Bu yüzden bir tür … beceriksizlikti,” Virginia Üniversitesi Miller Merkezi’nde araştırma uzmanı ve yazarı Ken Hughes, Gölgelerin Peşinde: Nixon Bantları, Chennault Olayı ve Watergate’in Kökenleri.

50 yıl sonra Watergate: Eski bir FBI ajanı, DNC stajyeri ve otelci hırsızlığı nasıl hatırlıyor?
16 Ocak 1973 tarihli bu dosya fotoğrafında, Watergate figürü G. Gordon Liddy, duruşmasına ara verildiği sırada Washington’da görülüyor. (William A Smith/Associated Press)

Willis daha sonra polisi aradı. Sivil giyimli bir ekip geldi ve hırsızları tutuklayacaktı: James McCord, Frank Sturgis, Eugenio R. Martinez, Bernard L. Barker ve hepsi CIA ile bağlantılı olan Frank Sturgis.

“[The burglary crew] A Takımı değildi. Amatör ekipti” dedi, davaya atanan FBI ajanlarından Paul Magallanes.

“Bu özel mesele bizim yetki alanımıza girdi. Yani bu Pazartesi sabahı olduğunda, kaotikti.”

‘Aynı adam için çalışıyoruz’

Magallanes’in Hispanik geçmişi nedeniyle, Küba kökenli bazı hırsızlarla konuşmakla görevlendirildi. Hepsinin kibar, iyi giyimli olduklarını ama çok az bilgi verdiklerini söyledi. Ancak, Küba’ya sızmak için teşkilat için çalışan bir CIA ajanı olan hırsızlardan biri olan Martínez, kulağına takılan bir şey söyledi.

‘Aynı adam için çalışıyoruz’ dedi. Bununla ne demek istediğini sordum. Sen bilirsin sen devlet için çalışıyorsun, ben hükümetle çalışıyorum dedi. Biz de alınacağız. hükümetin ve adam tarafından, cumhurbaşkanının bakımı.”

“Bana söylediklerine şok oldum ve şaşırdım. Ama tam olarak neden bahsettiğini söylemedi.”

(Martínez daha sonra o zamanki başkan Ronald Reagan tarafından affedilecek ve bu onu Nixon ile birlikte Watergate’deki rolleri için affedilecek ikinci kişi yapacaktı.)

50 yıl sonra Watergate: Eski bir FBI ajanı, DNC stajyeri ve otelci hırsızlığı nasıl hatırlıyor?
ABD Ulusal Arşivleri tarafından 17 Haziran 1972’deki Watergate hırsızlığından elde edilen polis kanıtlarından bazıları. Arkada, hırsızların tutuklanma fotoğrafları, soldan büyütülmüş hali var: Eugenio Martinez, Virgilio Gonzalez, Bernard Barker ve Frank Sturgis. Ön planda, siyasi tarihin en ünlü soygunlarından birinde kullanılan ışıklar, film, alet çantası, trençkot ve dinleme ekipmanı var. (Getty Images aracılığıyla Paul J. Richards/AFP)

Magallnes, CREEP’in muhasebecisi Judith Hoback Miller da dahil olmak üzere bazı önemli oyuncularla röportaj yapmaya devam edecekti.

“Bu çok önemli bir röportajdı. Bu, davayı gerçekten açtı. Sonra devam etmek için önemli olan ipuçlarımız vardı.”

Yine de, 50 yıl sonra, mola hakkında bazı gizemler kaldı

Hughes, Nixon’ın kendisinin Watergate DNC ofisine girme planından haberdar olduğuna dair gerçek bir kanıt olmadığını ve aslında görünüşe göre bunun değerli bir hedef olduğunu düşünmediğini söyledi.

“Nixon’ın özellikle DNC’nin içeri girmesini istediğine dair hiçbir belirti yok” dedi.

“Özel olarak ne aradıkları konusunda çok fazla spekülasyon ve tartışma oldu” dedi. Ama gerçekten pek bir kullanım bulamadılar.”



Kaynak : https://www.cbc.ca/news/world/watergate-break-in-50-years-1.6489977?cmp=rss

Yorum yapın